Du sable et du sel

Avec cet article commence une série de quelques jours sur la Vallée de la Mort.
De Las Vegas, il faut trois heures pour atteindre le Death Valley National Park. Sans s'arrêter pour faire des photos, évidemment... Plusieurs routes sont possibles, je choisis celle qui passe par la ville fantôme de Rhyolite.

Rhyolite Ghost Town

À son apogée, elle aura compté entre 5 et 10 000 habitants, principalement en raison de l'exploitation minière de l'or. Définitivement abandonnée en 1916, le silence et le désert reprendront leur place, là où on trouvait auparavant jusqu'à 50 saloons, 8 médecins, 2 dentistes, 2 églises et un opéra.
La vue n'était pas désagréable.

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Petit rappel utile, attention aux serpents à sonnette.

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Main Street.

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Un vieux wagon qui servira de station-essence...

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Ce qu'il reste de la banque...

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Porter Brothers General Store.

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Le bâtiment qui a le mieux résisté au temps est la prison...

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Le mur arrière, y'a plus qu'à faire sauter le mur... :-D

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Et enfin, la bonne surprise du voyage, j'avais loué une voiture de base et on m'a légèrement surclassé! Dire que la fille chez le loueur a essayé de me faire prendre une voiture plus chère (avec certes 50% de réduction) parce que vous comprenez, le voyage jusqu'à San Francisco, ça fait beaucoup de trajet, là vous n'avez qu'une voiture 2 portes, la classe au-dessus vous auriez 4 portes, des sièges en cuir, plus de confort, bla bla bla...

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Badwater

Sité à 86m sous le niveau de la mer, Badwater Basin est le point le plus bas d'Amérique du Nord. D'ici, l'eau ne s'échappe que par infiltration ou évaporation. Quand il y a de l'eau, le sel présent se dissout et cristallise quand elle s'évapore, laissant par endroit ces étranges formes au sol.

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Si vous cherchez bien, vous distinguerez sur la falaise en face un petit panneau blanc. Celui-ci indique le niveau de la mer.

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L'eau est un peu salée, évidemment impropre à la consommation, d'où le nom du lieu.

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La couche de sel s'étend sur plus de 512km² au font de la vallée.

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Devils Golf Course

À quelques kilomètres de Badwater Basin, se trouve Devils Golf Course, nommé ainsi parce qu'il n'y a que le diable qui pourrait jouer au golf ici. Au-delà du relief rugueux de l'endroit, l'intérêt est à chercher en-dessous des "vagues" de sel, où l'on trouve de belles formations de cristaux.

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Et encore la Mustang, à la sortie de Devils Golf Course.

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Du sable et du sel

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