San Cristóbal de las Casas

San Cristóbal de las Casas est une ville un peu étrange. Ancrée au milieu de communautés mayas, elle voit ses rues envahies d'indigènes en habits traditionnels vendant de l'artisanat tandis que défilent les nombreux touristes, aussi bien mexicains qu'étrangers. Leur dénuement contraste avec les boutiques dont le luxe de certaines est plutôt rare dans une ville de cette taille. L'ambiance dans les rues piétonnes et touristiques serait presque plus occidentale que mexicaine. Sans compter sur le fait qu'il y a ici plus de trattorias que de taquerias... o_Ô

À part ça, en faisant l'effort de sortir un peu de ces rues (comme d'habitude), on retrouve un peu l'ambiance mexicaine et sans conteste les couleurs. En bref, c'est une belle ville mais je n'aime pas trop l'ambiance. Le climat est plutôt sympa par contre. Si les températures tournent autour de 25°C dans la journée, les nuits sont plutôt fraîches dans cette ville de montagne. Et ça n'est pas pour me déplaire.

Photographier la ville en arrivant à ne pas avoir une coccinelle dans le cadre est aussi une gageure. Je n'ai jamais vu autant de ces voitures qu'ici, c'est sympa.

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En fin de journée, je récupère mon linge à la laverie. Pour une fois qu'il y a un peu de déco!

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Avant d'aller dîner d'un huarache de champignons et de nopal (du cactus), arrosé d'une horchata de riz, et pas de cette horreur servie parfois et préparée avec du lait.

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La tortilla qui constitue le huarache est un peu plus petite que celles des huaraches que l'on trouve à Mexico City mais plus garnie. :-D

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En remontant à l'hostel, la rue est pleine de vendeurs ambulants, notamment d'elotes (épis de maïs grillés ou bouillis) et d'esquites (grains de maïs bouillis puis parfois frits servis dans un gobelet arrosé de jus de citron et saupoudré de chili).

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Je ramène avec moi une horchata que j'ai prise à emporter, tant elle est bonne et que ça devient rare.

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Museo de la Medicina Maya

À l'écart du centre ville, se trouve le centre de développement de la médecine Maya. Il abrite un musée, petite structure destinée à faire connaître la pratique de la médecine dans cette région encore peuplée par de nombreuses tribus aux traditions fortement ancrées. On y découvre notamment les plantes, minéraux et animaux servant à la préparation des différents remèdes.
Les cinq spécialités de la médecine Maya y sont présentées:

  • el Rezador de los Cerros, qui prie l'esprit de la Terre aux quatre points cardinaux.
  • el Huesero, sorte de rebouteux pour les os et qui s'occupe de tout ce qui a trait au squelette (fractures, dislocations...).
  • la Partera, la sage-femme.
  • el Hierbero, qui connait et utilise les plantes pour guérir les maladies.
  • el Pulsador, qui effectue son diagnostic en prenant le pouls de ses patients. "le sang va du coeur à la pensée et tout se sait"

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Une des pratiques mises en avant est l'accouchement, pratiqué à genoux tandis que le mari se trouve face à sa femme et l'aide autant par son soutient moral que de ses jambes qui lui servent à faire pression sur le ventre.

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Les chandelles sont très utilisées dans les rituels mayas relatifs à la guérison. Elles sont de différentes tailles et couleurs selon la maladie qu'elles servent à traiter.

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Le musée se trouvant au cœur du centre de médecine maya (incluant une herboristerie), il est plutôt vivant et il me sera donné d'assister à une cérémonie de "limpia" (nettoyage des mauvaises énergies du corps), où les chandelles sont utilisées.

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Un dernier mot sur ces deux affiches, qui dénoncent la biopiraterie, qui consiste en le vol pur et simple et le dépôt de brevets des connaissances ancestrales des tribus indigènes par les universitaires et les laboratoires à des fins d'exploitation commerciale sans autorisation (ni compensation...) de leur part.

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Le temazcal est un bain de vapeur encore utilisé par les mayas et que j'ai eu l'occasion de tester dans la Sierra del Norte de Oaxaca.

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Un jardin botanique est présent à l'extérieur et présente les utilisations faites des différentes plante dans la médecine traditionnelle maya.

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San Cristóbal de las Casas

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